Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo Will Begin His Tenure on July 1st

Johanna Duncan-Poitier, SUNY Senior Vice Chancellor for Community Colleges; Grant Valentine, RCC BOT Member; John King Jr., SUNY Chancellor; Lester Sandres, Rápalo, RCC President; Christy Woods, Trustee and President, Faculty Council of Community Colleges; Alexander Ruiz, SUNY Student Trustee
Johanna Duncan-Poitier, SUNY Senior Vice Chancellor for Community Colleges; Grant Valentine, RCC BOT Member; John King Jr., SUNY Chancellor; Lester Sandres, Rápalo, RCC President; Christy Woods, Trustee and President, Faculty Council of Community Colleges; Alexander Ruiz, SUNY Student Trustee

(ROCKLAND COUNTY, NY) June 6, 2023 — After an extensive search process including multiple interviews, campus tours, and lively town halls, Rockland Community College has selected its eighth President in the College’s 64-year history. Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo will succeed Dr. Michael Baston who stepped down in 2022.

At a special board meeting on March 13, the RCC Board of Trustees approved the appointment of Dr. Rápalo who was then approved by the State University of New York at a public meeting on June 6. He will formally begin his leadership of the College on July 1st.

“Dr. Rápalo is an ideal fit for Rockland Community College. We believe he will chart an exciting course that will take RCC into the future. His strong academic background, extensive involvement in community outreach, and his leadership efforts with regard to developing Hispanic-Serving Institution programs are the bedrock of what we were seeking in a new president. We look forward to seeing his vision for RCC take shape,” stated Martin Wortendyke, Chair of the Board of Trustees.

The announcement concludes a national search that launched in September 2022. The 32 members of the Presidential Search Advisory Committee, with the assistance of search firm Isaacson Miller, received interest from a diverse pool of applicants and selected four highly qualified finalists. All candidates visited the RCC campus early in March and met with the Board of Trustees, faculty, staff, and students. Feedback from the town halls and the search committee was incorporated into the Board’s final decision.

“I am truly honored to begin my tenure at RCC and I thank RCC and SUNY’s Board of Trustees for the opportunity to lead this wonderful institution. Community colleges have been at the heart of higher education in this country as an agency of upward mobility and RCC is an integral part of providing such critical opportunities. I am excited to lead the college in addressing our students’ needs and build upon the college’s nationally acclaimed programs to ensure quality education and pathways to employment and workforce training. There has been no greater time to assume this crucial role and I thank the search committee for the opportunity to contribute to RCC’s legacy of excellence,” stated Dr. Rápalo.

“As SUNY moves forward with the four pillars of our vision—student success; research and scholarship; diversity, equity, and inclusion; and economic development and upward mobility for our students—our campus leadership is crucial to fulfilling our promise to transform SUNY into the best public higher education system for our students, faculty, and staff,” said SUNY Chancellor John B. King, Jr. “My congratulations to Rockland Community College as we look to welcome Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo and prepare for Fall 2023.”

Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo
Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo, Ed.D., MBA, MA, has over 25 years of experience bringing together multiple stakeholders to provide and make accessible quality education to all members of the community. As a college administrator, Dr. Rápalo has experience in academic affairs, student affairs, enrollment management, strategic and fiscal planning, fundraising, business partnerships and coalition building, study abroad, on-line learning and assessment, and faculty and student conflict resolution. In addition, Dr. Rápalo has demonstrated a strong commitment to celebrating diversity and fostering an inclusive environment conducive to faculty, student, and staff success.

Prior to joining Rockland Community College, Dr. Rápalo was the Provost and Vice President for Academic Affairs at Bronx Community College, City University of New York (CUNY). In this role, Dr. Rápalo was responsible for the total College budget, approximately $140 million, and supervised 5 deans, 15 academic departments, 260 full-time faculty, and 440 adjuncts. Dr. Rápalo also oversaw the Associate Dean for Success Programs, the Associate Dean for Curriculum Matters and Academic Programs, the Director of Institutional Research, the Assistant Dean for First Year Program, the Scheduling Office, and the Center for Teaching, Learning, and Technology. He helped lead the Accelerated Study in Associate Programs (ASAP) and worked closely with Admissions to increase the automation of the enrollment process for CUNY Start and Math Start programs. He was also involved in CUNY-wide (25 colleges and universities in total) governance, including serving as the Co-Chair of the Recognizing and Rewarding Excellence in Teaching Task Force Committee and membership in the CUNY Academic Council, the Committee on Academic Policy (CAP) and the Reimagining Strategic Finance Committee.

At Bronx Community College, Dr. Rápalo facilitated the College’s win of the prestigious Innovations in American Government Award from Harvard University’s John F. Kennedy School of Government. He also oversaw the accreditation renewal process with the Council for Education in Nursing (ACEN) for the College’s Nursing Program. In addition, Dr. Rápalo’s leadership efforts secured various grants for the College, including a $3,000,000 Title V Grant awarded by the Developing Hispanic-Servicing Institutions (DHSI) Program to assist Hispanic-Servicing Institutions build academic programs and improve program quality to help Hispanic student retention. Dr. Rápalo has also worked to strengthen the Workforce Development initiatives at Bronx Community College, partnering with organizations such as JPMorgan Chase, Ernst and Young and Blackstone.

Dr. Rápalo is a National Community College Hispanic Council (NCCHC) fellow and board member. He is the author of several textbooks and has made multiple appearances in media outlets such as Telemundo, ABC Channel 7, and Azteca TV (México).  Dr. Rápalo was born in Honduras and speaks Spanish, Italian, and Portuguese.

About Rockland Community College, State University of New York
Rockland Community College (RCC), located in Suffern New York, provides purpose-driven educational opportunities in a supportive, affordable, and accessible environment, empowering individuals to positively transform themselves and their communities. RCC welcomes students from diverse backgrounds who appreciate small class sizes and personal attention from a distinguished, award-winning faculty that includes Fulbright scholars and SUNY Distinguished Professors. Many graduates go on to top universities to further their education on their own or through RCCs institutional collaborations. RCC also provides career training and professional development to adult learners looking to change careers or upgrade their skills through workforce training, certifications, and microcredentials. Many of the programs are developed with employers in high-demand industry areas enabling graduates to move into a new career upon graduation. More information can be found at sunyrockland.edu

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Rockland Community College anunció la elección de su octavo presidente; el Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo iniciará su mandato el 1 de julio

(CONDADO DE ROCKLAND, NY) 6 de junio de 2023 — Tras un extenso proceso de búsqueda que incluyó múltiples entrevistas, visitas al campus y foros activos, Rockland Community College seleccionó a su octavo presidente en los 64 años de historia de la universidad. El Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo sucederá al Dr. Michael Baston, quien dejó el cargo en 2022.

En una reunión extraordinaria celebrada el 13 de marzo, el Consejo Directivo del RCC aprobó el nombramiento del Dr. Rápalo, que posteriormente fue aprobado por la Universidad Estatal de Nueva York en una reunión pública celebrada el 6 de junio. Su dirección de la universidad comenzará formalmente el 1 de julio.

El Dr. Rápalo es la persona idónea para cubrir el cargo en esta universidad y confiamos en que trazará un rumbo apasionante que llevará a la institución hacia el futuro. Su sólida formación académica, su amplia participación en actividades de acercamiento a la comunidad y su fuerza de liderazgo puesta en el desarrollo de programas para instituciones hispanas son la base de lo que buscábamos en un nuevo presidente. Esperamos ver cómo su visión del Rockland Community College empieza a tomar forma», compartió Martin Wortendyke, presidente del Consejo Directivo.

El anuncio concluye una búsqueda nacional que dio inicio en septiembre de 2022. Los 32 miembros del comité asesor de búsqueda presidencial, con la asistencia de la firma especialista en reclutamientos, Isaacson Miller, recibieron el interés de un grupo diverso de solicitantes y seleccionaron cuatro finalistas altamente calificados. Todos los candidatos visitaron el campus de RCC a principios de marzo y se reunieron con el consejo directivo, la facultad, el personal no docente y los estudiantes. Los comentarios recibidos en los foros y por el comité de búsqueda fueron tomados en cuenta para la decisión final del Consejo Directivo.

“Me siento verdaderamente honrado de comenzar mi presidencia en RCC. Agradezco al Consejo Directivo de SUNY y a RCC por la oportunidad de dirigir esta maravillosa institución. Los colegios comunitarios han estado en el corazón de la educación superior en este país como una agencia de movimiento para el crecimiento profesional y RCC es una parte integral para brindar tales oportunidades críticas. Estoy emocionado de liderar la universidad para abordar las necesidades de nuestros estudiantes y aprovechar los programas aclamados a nivel nacional para garantizar una educación de calidad para todas las comunidades y crear caminos hacia el empleo y la capacitación laboral. No existe mejor momento para asumir este rol crucial y agradezco al comité de búsqueda por la oportunidad de contribuir al legado de excelencia de RCC», afirmó el Dr. Rápalo.

Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo
El Dr. Lester Edgardo Sandres Rápalo, Doctor en Educación, MBA, MA, cuenta con más de 25 años de experiencia en el campo de la educación. Reuniendo a múltiples partes interesadas con el objetivo común de brindar y hacer accesible una educación de calidad para todos los miembros de la comunidad. Como administrador universitario, el Dr. Rápalo ha adquirido experiencia, entre otras cosas, en asuntos estudiantiles, asuntos académicos, matrícula, gestión estratégica y de cambio, formulación de políticas. Además, planificación fiscal y asignación de recursos, recaudación de fondos, alianzas comerciales y formación de coaliciones, desarrollo de programas, alianzas para estudiar en el extranjero, competencia en medios de comunicación y tecnología, resolución de conflictos entre profesores y estudiantes, y enseñanza e internacionalización del plan de estudios. Así mismo, el Dr. Rápalo ha demostrado un fuerte compromiso con la celebración de la diversidad y el fomento de un entorno inclusivo propicio para el éxito de la facultad, los estudiantes y el personal.

Antes de incorporarse al Rockland Community College, el Dr. Rápalo se desempeñó como rector y vicepresidente de Asuntos Académicos del Bronx Community College de la Universidad Municipal de Nueva York (CUNY). En este puesto, fue responsable del presupuesto total de la universidad, aproximadamente 140 millones de dólares, y supervisaba a 5 decanos, 20 departamentos académicos, 150 profesores y 443 adjuntos. Además, supervisó al decano adjunto de Programas de Éxito Estudiantil, al decano adjunto de Asuntos Curriculares y Programas Académicos, al director de Investigación Institucional, al decano Asistente del Programa de Primer Año, a la Oficina de Programación y al Centro de Enseñanza, Aprendizaje y Tecnología. Ayudó a dirigir el Programa de Estudios Acelerados en Programas Asociados (ASAP) y colaboró estrechamente con Admisiones para aumentar la automatización del proceso de matriculación en los Programas CUNY Start y Math Start. Así mismo, participó en la gobernanza de toda la CUNY (25 facultades y universidades en total), entre otras cosas como copresidente de la Comisión del Grupo de Trabajo de Reconocimiento y Recompensa a la Excelencia en la Enseñanza (Recognizing and Rewarding Excellence in Teaching Task Force Committee) y como miembro del Consejo Académico de la CUNY, la Comisión de Política Académica (CAP) y la Comisión de Reimaginación de la Financiación Estratégica (Reimagining Strategic Finance Committee).

En el Bronx Community College, el Dr. Rápalo facilitó la obtención del prestigioso premio Innovations in American Government de la John F. Kennedy School of Government de la Universidad de Harvard. También supervisó el proceso de renovación de la acreditación del Programa de Enfermería de la Facultad ante el Consejo de Educación en Enfermería (ACEN). Además, la fuerza de liderazgo del Dr. Rápalo aseguró varias subvenciones para el colegio universitario, incluyendo la subvención de $3,000,000 USD del Título V de la Ley de Educación Superior (HEA) concedida por el Programa de Desarrollo de Instituciones de Servicio a los Hispanos (DHSI) para ayudar a las instituciones a construir programas académicos y mejorar la calidad de los programas ya existente con el fin de llegar a los estudiantes hispanos. Así mismo, trabajó para reforzar las iniciativas de desarrollo de la mano de obra en el Bronx Community College, asociándose con organizaciones como JPMorgan Chase, Ernst and Young and Blackstone.

Es miembro del National Community College Hispanic Council (NCCHC) y de su junta directiva. Es autor de varios libros de texto, artículos y ha tenido varias apariciones en medios de comunicación como Telemundo, ABC Canal 7 y Azteca TV (México). El Dr. Rápalo nació en Honduras y habla español, inglés, italiano y portugués.

Acerca del Rockland Community College, Universidad Estatal de Nueva York
Rockland Community College (RCC), se sitúa en Suffern, Nueva York, y ofrece oportunidades educativas orientadas a fines concretos en un entorno propicio, asequible y accesible, formando a los estudiantes para lograr cambios positivos en sí mismos y en sus comunidades. RCC da la bienvenida a estudiantes de diversos orígenes que aprecian las clases de grupos reducidos y la atención personal de un eminente y galardonado cuerpo docente que incluye becarios Fulbright y profesores distinguidos de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY). Muchos graduados de la universidad acceden a las mejores universidades para ampliar su formación por su cuenta o a través de las colaboraciones institucionales del RCC. RCC también ofrece formación y desarrollo profesional a estudiantes adultos que buscan cambiar de carrera o mejorar sus habilidades a través de una variedad de programas y oportunidades educativas que incluyen capacitación laboral, certificaciones y microcredenciales. Muchos de los programas se desarrollan junto a empresas de la comunidad en áreas industriales de gran demanda con el objetivo de que los graduados puedan acceder a una nueva profesión tras su graduación. Obtén más información en sunyrockland.edu.